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  Mon, Jun 11, 2018
Voter turnout and invalid ballots under STV in Ireland
In recent years, a growing number of jurisdictions in the United States have adopted or given serious consideration to the Ranked Choice Voting (RCV) electoral system. At the same time, there have been concerns from some quarters that such a system would lead to a drastic increase in the number of invalid ballots, and even to a decrease in voter turnout.

However, it should be noted that RCV has been in place for elections in the Republic of Ireland since 1920, when the entire island was still an integral part of the United Kingdom. RCV is known as the Single Transferable Vote (STV) electoral system in Ireland, where the term is used for elections carried out in multi-member districts as well as single-winner races. Elsewhere, the system used in the latter case is known as the Alternative Vote (AV) or Instant Runoff Voting (IRV).

All the same, Ireland's implementation of STV is of particular relevance to the U.S., due to the fact that in the same manner as its American counterparts, the system does not require voters to indicate preferences for each and every candidate on the ballot. Moreover, voting in Ireland is not compulsory, just like in the U.S. And while elected officials in Ireland are largely chosen by proportional representation in multi-member districts under STV, there have been a number of single-winner contests, most notably among them the elections for the country's largely ceremonial presidency, which has a seven-year term of office.

Since its present day constitution came into force in 1937, Ireland has or would have held thirteen presidential elections. However, in the event only one candidate is nominated, he or she is declared elected and no voting takes place: this was the case in 1938, 1952, 1974, 1976, 1983 and 2004. According to official election results published by Ireland's Department of Housing, Planning and Local Government, for the seven presidential elections contested by two or more candidates, the voter turnout and invalid ballot figures were as follows:

   Year       Election       Electorate       Votes
Cast
      %       Invalid
Ballots
      %   
   2011       Presidential       3,191,157       1,790,438       56.1       18,676       1.0   
   1997       Presidential       2,739,529       1,279,688       46.7       9,852       0.8   
   1990       Presidential       2,471,308       1,584,095       64.1       9,444       0.6   
   1973       Presidential       1,977,817       1,230,584       62.2       6,946       0.6   
   1966       Presidential       1,709,161       1,116,915       65.3       9,910       0.9   
   1959       Presidential       1,678,450       979,628       58.4       24,089       2.5   
   1945       Presidential       1,803,463       1,136,625       63.0       50,287       4.4   

The average turnout rate for presidential elections in Ireland currently stands at 59.4%, a figure comparable to the turnout rate in recent U.S. presidential elections. Moreover, voter turnout has not shown a clear downward trend in Irish presidential elections: to be certain, it fell sharply in 1997, but rebounded in 2011. Meanwhile, invalid ballots (including blank votes) have been on average just 1.5% of the total number of votes cast, and that figure drops to 0.8% for presidential elections held since 1966.

It should also be noted that similar trends can be observed in other types of elections in Ireland throughout this century, as shown in the following table:

   Year       Election       Electorate       Votes
Cast
      %       Invalid
Ballots
      %   
   2011       Presidential       3,191,157       1,790,438       56.1       18,676       1.0   
   2016       Dáil Éireann (House of Representatives)       3,305,110       2,151,293       65.1       18,398       0.9   
   2011       Dáil Éireann (House of Representatives)       3,209,244       2,243,176       69.9       22,817       1.0   
   2007       Dáil Éireann (House of Representatives)       3,110,914       2,085,245       67.0       19,435       0.9   
   2002       Dáil Éireann (House of Representatives)       3,002,173       1,878,609       62.6       20,707       1.1   
   2014       European Parliament       3,245,348       1,701,942       52.4       45,424       2.7   
   2009       European Parliament       3,199,289       1,875,920       58.6       46,607       2.5   
   2004       European Parliament       3,143,025       1,841,335       58.6       60,567       3.3   
   2014       Local (All Councils)       3,328,603       1,720,896       51.7       22,286       1.3   
   2009       Local (City and County Councils)       3,297,426       1,905,057       57.8       24,489       1.3   
   2009       Local (Borough and Town Councils)       542,043       315,387       58.2       4,470       1.4   
   2004       Local (City and County Councils)       3,166,033       1,856,570       58.6       36,809       2.0   
   2004       Local (Borough and Town Councils)       529,937       306,195       57.8       5,396       1.8   

The higher voter turnout rate for Dáil elections stems from the fact that Ireland, like most European countries, is a parliamentary polity: as such, the head of government or prime minister - the Taoiseach - is chosen by the party or parties commanding a majority of seats in the House of Representatives.

In conclusion, STV in Ireland has led to neither a decline in voter turnout, nor to significant invalid ballot totals. To be certain, these are legitimate concerns in the U.S., not least because in many ways it is different from Ireland, but even so the Irish experience shows that it is not a foregone conclusion that the adoption of RCV will in and of itself lead inevitably to an scenario in which such concerns become a reality.


posted by Manuel Álvarez-Rivera : 06/11/2018 16:32 | permanent link

  Tue, Jun 05, 2018
Composition of the Italian Parliament following the March 2018 general election
The official March 4, 2018 general election results published by Italy's Ministry of the Interior - available on this website's Italy page - do not indicate the specific party affiliation of single-member college candidates elected by party alliances. This omission becomes particularly problematic in light of the fact that one of the parties in the incoming populist coalition cabinet - namely the Northern League - won an unspecified number of single-member college seats as part of an alliance with other center-right parties, which nevertheless will not be part of the new government.

Fortunately, the Italian Chamber of Deputies and Senate websites publish the parliamentary group affiliation of deputies and senators, which I have used to prepare the tables shown below, summarizing the new party composition of both houses of the Italian Parliament. That said, it must be underscored that the figures published on this entry do not reflect changes in party membership or parliamentary group affiliation since members of the newly-elected Parliament were sworn in last March.

As such, following the general election held in Italy last March, the party composition of the Chamber of Deputies stood as follows:

   Ticket       Italy
Seats
      Overseas
Seats
      Total
Seats
  
   Forza Italia, Lega, Fratelli d'Italia, UDC       262       3       265   
      Lega       123       2       125   
      Forza Italia       103       1       104   
      Fratelli d'Italia       32       0       32   
      Noi con l'Italia - UDC       4       0       4   
   Movimento 5 Stelle       226       1       227   
   PD, +Europa, SVP-PATT, Civica Popolare, Italia Europa Insieme       116       6       122   
      Partito Democratico       107       5       112   
      SVP - PATT       4       -       4   
      +Europa       2       1       3   
      Civica Popolare       2       0       2   
      Italia Europa Insieme       1       -       1   
      Union Valdôtaine       0       -       0   
   Liberi e Uguali       14       0       14   
   Movimento Associativo Italiani all'Estero       -       1       1   
   Unione Sudamericana Emigrati Italiani       -       1       1   
   Total       618       12       630   

Meanwhile, the party composition of the Italian Senate following the March 2018 election was as follows:

   Ticket       Italy
Seats
      Overseas
Seats
      Total
Seats
  
   Forza Italia, Lega, Fratelli d'Italia, UDC       135       2       137   
      Forza Italia       59       2       61   
      Lega       58       0       58   
      Fratelli d'Italia       18       0       18   
      Noi con l'Italia - UDC       0       0       0   
   Movimento 5 Stelle       111       0       111   
   PD, +Europa, SVP-PATT, Civica Popolare, Italia Europa Insieme       58       2       60   
      Partito Democratico       51       2       53   
      SVP - PATT       3       -       3   
      +Europa       1       0       1   
      Italia Europa Insieme       1       -       1   
      Civica Popolare       1       0       1   
      Union Valdôtaine       1       -       1   
   Liberi e Uguali       4       0       4   
   Movimento Associativo Italiani all'Estero       -       1       1   
   Unione Sudamericana Emigrati Italiani       -       1       1   
   Total       308       6       314   

Finally, it should be noted that the Senate currently has six lifetime members, bringing its total membership to 320; a list seat allocated to the Five Star Movement in Sicily remains vacant because the party ran out of candidates in that region.


posted by Manuel Álvarez-Rivera : 06/05/2018 19:36 | permanent link

United States 2016 House of Representatives Election Results
Federal and state-level results of the November 8, 2016 U.S. House of Representatives election, aggregated from figures published by the Federal Election Commission, are presented in the following table:

    State      Democratic      Republican      Other      Total    




Votes % Seats % Votes % Seats % Votes % Seats % Votes Seats
    Alabama      621,911   32.9   1   14.3      1,222,018   64.7   6   85.7      45,756   2.4   0   0.0      1,889,685   7    
    Alaska      111,019   36.0   0   0.0      155,088   50.3   1   100.0      42,091   13.7   0   0.0      308,198   1    
    Arizona      1,034,687   42.9   4   44.4      1,264,378   52.4   5   55.6      112,999   4.7   0   0.0      2,412,064   9    
    Arkansas      111,347   10.4   0   0.0      760,415   71.2   4   100.0      196,815   18.4   0   0.0      1,068,577   4    
    California      8,624,432   64.3   39   73.6      4,682,033   34.9   14   26.4      107,553   0.8   0   0.0      13,414,018   53    
    Colorado      1,263,791   46.8   3   42.9      1,288,618   47.7   4   57.1      149,152   5.5   0   0.0      2,701,561   7    
    Connecticut      990,139   62.9   5   100.0      568,134   36.1   0   0.0      16,910   1.1   0   0.0      1,575,183   5    
    Delaware      233,554   55.5   1   100.0      172,301   41.0   0   0.0      14,785   3.5   0   0.0      420,640   1    
    Florida      3,985,050   45.1   11   40.7      4,733,630   53.6   16   59.3      118,746   1.3   0   0.0      8,837,426   27    
    Georgia      1,498,437   39.7   4   28.6      2,272,460   60.2   10   71.4      1,965   0.1   0   0.0      3,772,862   14    
    Hawaii      316,265   76.6   2   100.0      85,626   20.7   0   0.0      10,982   2.7   0   0.0      412,873   2    
    Idaho      208,992   30.7   0   0.0      447,544   65.7   2   100.0      25,058   3.7   0   0.0      681,594   2    
    Illinois      2,810,536   53.6   11   61.1      2,397,436   45.7   7   38.9      33,795   0.6   0   0.0      5,241,767   18    
    Indiana      1,052,901   39.6   2   22.2      1,442,989   54.3   7   77.8      162,477   6.1   0   0.0      2,658,367   9    
    Iowa      673,969   44.5   1   25.0      813,153   53.7   3   75.0      28,433   1.9   0   0.0      1,515,555   4    
    Kansas      317,635   27.1   0   0.0      694,240   59.1   4   100.0      161,861   13.8   0   0.0      1,173,736   4    
    Kentucky      516,904   29.3   1   16.7      1,248,140   70.7   5   83.3      332   0.0   0   0.0      1,765,376   6    
    Louisiana      564,064   31.3   1   16.7      1,198,764   66.4   5   83.3      41,428   2.3   0   0.0      1,804,256   6    
    Maine      386,627   51.9   1   50.0      357,447   48.0   1   50.0      500   0.1   0   0.0      744,574   2    
    Maryland      1,636,200   60.4   7   87.5      962,088   35.5   1   12.5      109,457   4.0   0   0.0      2,707,745   8    
    Massachusetts      2,344,518   79.7   9   100.0      451,121   15.3   0   0.0      145,049   4.9   0   0.0      2,940,688   9    
    Michigan      2,193,980   47.0   5   35.7      2,243,402   48.0   9   64.3      233,523   5.0   0   0.0      4,670,905   14    
    Minnesota      1,434,590   50.2   5   62.5      1,334,686   46.7   3   37.5      91,156   3.2   0   0.0      2,860,432   8    
    Mississippi      449,896   38.1   1   25.0      680,810   57.6   3   75.0      51,567   4.4   0   0.0      1,182,273   4    
    Missouri      1,041,306   37.9   2   25.0      1,600,524   58.2   6   75.0      108,249   3.9   0   0.0      2,750,079   8    
    Montana      205,919   40.5   0   0.0      285,358   56.2   1   100.0      16,554   3.3   0   0.0      507,831   1    
    Nebraska      221,069   28.0   0   0.0      557,557   70.7   3   100.0      9,640   1.2   0   0.0      788,266   3    
    Nevada      508,113   47.1   3   75.0      498,104   46.2   1   25.0      72,280   6.7   0   0.0      1,078,497   4    
    New Hampshire      336,575   47.0   2   100.0      316,149   44.1   0   0.0      64,053   8.9   0   0.0      716,777   2    
    New Jersey      1,821,620   52.6   7   58.3      1,541,631   44.5   5   41.7      100,060   2.9   0   0.0      3,463,311   12    
    New Mexico      436,932   56.0   2   66.7      343,124   44.0   1   33.3      70   0.0   0   0.0      780,126   3    
    New York      4,464,931   62.7   18   66.7      2,530,440   35.6   9   33.3      121,051   1.7   0   0.0      7,116,422   27    
    North Carolina      2,142,661   46.6   3   23.1      2,447,326   53.2   10   76.9      8,471   0.2   0   0.0      4,598,458   13    
    North Dakota      80,377   23.7   0   0.0      233,980   69.1   1   100.0      24,102   7.1   0   0.0      338,459   1    
    Ohio      2,154,523   41.3   4   25.0      2,996,017   57.4   12   75.0      67,815   1.3   0   0.0      5,218,355   16    
    Oklahoma      305,222   26.9   0   0.0      781,691   69.0   5   100.0      46,331   4.1   0   0.0      1,133,244   5    
    Oregon      1,026,851   53.7   4   80.0      809,048   42.3   1   20.0      75,966   4.0   0   0.0      1,911,865   5    
    Pennsylvania      2,625,157   45.6   5   27.8      3,096,576   53.7   13   72.2      40,819   0.7   0   0.0      5,762,552   18    
    Rhode Island      263,648   61.1   2   100.0      141,324   32.7   0   0.0      26,553   6.2   0   0.0      431,525   2    
    South Carolina      800,801   39.3   1   14.3      1,193,711   58.5   6   85.7      44,950   2.2   0   0.0      2,039,462   7    
    South Dakota      132,810   35.9   0   0.0      237,163   64.1   1   100.0      -   -   -   -      369,973   1    
    Tennessee      814,181   34.1   2   22.2      1,493,740   62.5   7   77.8      83,140   3.5   0   0.0      2,391,061   9    
    Texas      3,160,535   37.1   11   30.6      4,877,605   57.2   25   69.4      490,386   5.7   0   0.0      8,528,526   36    
    Utah      356,290   32.0   0   0.0      710,656   63.8   4   100.0      47,224   4.2   0   0.0      1,114,170   4    
    Vermont      264,414   89.5   1   100.0      -   -   -   -      30,920   10.5   0   0.0      295,334   1    
    Virginia      1,859,426   49.2   4   36.4      1,843,010   48.7   7   63.6      79,812   2.1   0   0.0      3,782,248   11    
    Washington      1,736,145   55.3   6   60.0      1,404,890   44.7   4   40.0      -   -   -   -      3,141,035   10    
    West Virginia      224,449   32.7   0   0.0      445,017   64.8   3   100.0      16,883   2.5   0   0.0      686,349   3    
    Wisconsin      1,379,996   49.8   3   37.5      1,270,279   45.8   5   62.5      123,387   4.4   0   0.0      2,773,662   8    
    Wyoming      75,466   30.0   0   0.0      156,176   62.0   1   100.0      20,134   8.0   0   0.0      251,776   1    
    U.S. Total      61,820,861   48.0   194   44.6      63,287,617   49.2   241   55.4      3,621,240   2.8   0   0.0      128,729,718   435    


posted by Manuel Álvarez-Rivera : 06/05/2018 15:14 | permanent link