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  Sun, Jun 01, 2008
La primaria presidencial demócrata de 2008 en Puerto Rico
(This posting is also available in English.)

Puerto Rico, un Estado Libre Asociado de los EE.UU., celebrará primarias presidenciales del Partido Demócrata el domingo, 1ro de junio de 2008. La primaria que se avecina es el primer evento electoral de los demócratas en la isla caribeña desde 1995, cuando se celebró una primaria para el cargo de presidente local del partido. Los puertorriqueños son ciudadanos de los EE.UU., pero los ciudadanos estadounidenses residentes en Puerto Rico no votan en elecciones presidenciales, y no pagan contribuciones federales sobre ingresos procedentes de fuentes en Puerto Rico (pero sí pagan contribuciones del Seguro Social y Medicare).

Los resultados de la primaria se encuentran al final de esta entrada, bajo Actualización.

Aunque los partidos Demócrata y Republicano de los EE.UU. celebran primarias presidenciales en Puerto Rico, éstos no participan en las elecciones generales de la isla. La política en Puerto Rico gira en torno al tema del status, es decir la relación política de la isla con los EE.UU., y Puerto Rico cuenta con dos partidos principales: el Partido Popular Democrático (PPD), favorecedor de retener la condición de Estado Libre Asociado, y el Partido Nuevo Progresista (PNP), que promueve la estadidad federada. Hay también dos partidos menores: el Partido Independentista Puertorriqueño (PIP), que aboga por el establecimiento de una república soberana, y Puertorriqueños por Puerto Rico (PPR), partido de orientación ambientalista y de reciente creación, que no toma bandos en el tema del status.

Existe un consenso generalizado de que la senadora Hillary Clinton prevalecerá sobre el senador Barack Obama, pero se ha especulado mucho en torno a la tasa de participación electoral en la primaria. Como tal, una breve exposición de la participación en los eventos electores de Puerto Rico se presenta a continuación, seguida de un estimado de la participación en la primaria del domingo.

Puerto Rico ha tenido usualmente una participación en elecciones generales mucho mayor que la de los EE.UU. Por ejemplo, las elecciones generales de 2000 y 2004 en la isla tuvieron unas tasas de participación de electores inscritos de 82.4% y 81.7%, respectivamente. Aunque estas cifras bajan a 74.2% y 70% cuando la participación se calcula sobre la base de la población con edad para votar, las mismas siguen siendo sustancialmente más altas que las tasas de participación de personas con edad para votar en las elecciones presidenciales de 2000 y 2004 en los EE.UU., que quedaron en 51.2% y 56.7%, respectivamente. Asimismo, los plebiscitos de status de 1993 y 1998 también tuvieron tasas de participación relativamente altas: 73.5% y 71.3% de los electores inscritos, respectivamente.

Sin embargo, la participación en otros eventos electorales celebrados en Puerto Rico ha sido menor que para las elecciones generales y los plebiscitos de status. Las primarias locales del PPD y el PNP de 2003 y 2008 tuvieron tasas de participación combinadas de 37.6% y 44.4% de los electores inscritos, mientras que el referéndum de unicameralidad de 2005 tuvo una participación de solamente un 22.6% de los electores inscritos.

En cuanto a las primarias demócratas celebradas anteriormente en Puerto Rico, la participación electoral más alta hasta la fecha se registró en la primaria presidencial de 1980, en la cual casi un cincuenta por ciento del electorado fue a votar: no es posible informar una cifra precisa debido a los problemas que hubo en aquel entonces con el registro electoral, pero el número total de votantes en la primaria fue de 886,280. Sin embargo, debe observarse que esta primaria estableció un patrón que se repetiría en algunos eventos posteriores de los demócratas (pero no en 2008): los populares y los novoprogresistas se alinearon detrás de candidatos opuestos - los primeros apoyaron al senador Ted Kennedy, los segundos al entonces presidente Jimmy Carter - y la primaria se convirtió en un ensayo de elección general; Carter ganó, y los dos partidos obtuvieron resultados casi idénticos a los de las elecciones generales de 1976.

Los otros dos eventos demócratas que han atraído una participación sustancial fueron las primarias de 1988 (tanto de preferencia presidencial como para la presidencia local del partido), y la ya mencionada primaria de 1995. En ambas ocasiones, la participación fue relativamente alta para una primaria - aproximadamente una tercera parte del electorado - toda vez que la primaria para la presidencia del partido se convirtió nuevamente en ensayo de elección general, en la cual los populares y los novoprogresistas respaldaron a sus respectivos candidatos; en ambos casos, los candidatos del Partido Popular - Miguel Hernández Agosto en 1988 y Celeste Benítez en 1995 - prevalecieron sobre Carlos Romero Barceló, respaldado por el Partido Nuevo Progresista. La primaria de 1988 tuvo una participación de 671,358 votantes, mientras que en la primaria de 1995 participaron 722,371 electores; esta última cifra aumenta a 738,064 si se incluyen en el total los votos en blanco, no adjudicados y añadidos a mano. Sin embargo, en la primaria de preferencia presidencial de 1988, que fue un "concurso de belleza" esencialmente pasado por alto por los dos partidos principales de Puerto Rico - se escogieron a delegados no comprometidos junto con el presidente del partido - hubo solamente 314,146 votantes...y para sorpresa de todos, Jesse Jackson ganó con un treinta y dos por ciento de los votos.

De cualquier manera, este resultado mostró que la participación en los procesos de primarias presidenciales depende claramente de la movilización del electorado por parte de los partidos políticos de Puerto Rico, especialmente cuando los eventos se convierten en ensayo de elección general. Sin embargo, cuando no ha estado presente ese elemento, la participación electoral se ha desplomado - como sucedió en 1988.

Algo parecido sucedió en el referéndum de unicameralidad de 2005, que tuvo la participación más baja de evento electoral alguno celebrado en Puerto Rico, aparte de las primarias. Ninguno de los dos partidos principales estaba completamente comprometido con una u otra de las dos opciones en la papeleta - en realidad, ambos partidos hubieran preferido que no se celebrara el referéndum en primer lugar, pero no pudieron ponerse de acuerdo en torno a si debían posponerlo o cancelarlo. Más aún, mucho antes del día de la elección hubo varios sucesos que indicaban la apatía del electorado en torno al evento. En particular, hubo problemas con el reclutamiento de funcionarios de los colegios de votación, y el número de solicitudes de voto ausente fue casi insignificante.

El caso del referéndum de 2005 es ilustrativo, toda vez que comparte un número de paralelos con la primaria presidencial de 2008. Ninguno de los dos partidos principales está comprometido con uno u otro candidato presidencial (hay populares y novoprogresistas tanto con Hillary Clinton como con Barack Obama), nuevamente ha habido problemas con el reclutamiento de los funcionarios de colegios de votación (lo cual ha hecho necesario reducir el número de colegios de 3,000 a 2,300), y el número de solicitudes de voto ausente ha sido casi idéntico a la cifra de 2005 - e igualmente insignificante.

Dicho esto, las visitas a Puerto Rico del senador Obama y (especialmente) de la senadora Clinton han generado un interés considerable, que pudiera influir sobre la participación en la primaria. Entre tanto, los estimados de participación electoral varían desde un mínimo de 200,000 hasta un máximo de más de un millón de votantes. A preguntas de los medios noticiosos, yo he estimado unos 600,000 votantes, más o menos 100,000, es decir de 500,000 a 700,000 votantes. Esto sería un 25% de los 2,367,000 electores inscritos en Puerto Rico para la primaria, más o menos un cuatro por ciento, para una tasa de participación que se aproxima a la del referéndum de 2005 - pero que pudiera variar dependiendo del impacto que tengan las actividades de campaña electoral en Puerto Rico de los candidatos presidenciales.

De hecho, la Comisión Estatal de Elecciones, que suele imprimir una cantidad de papeletas de votación igual a tres veces el número de votantes que se espera que acudan a un evento electoral, ha impreso cerca de 1,800,000 papeletas para la primaria, lo cual sugiere que la agencia espera que participen en el evento unos 600,000 electores. Más aún, el presidente de la Comisión ha declarado que espera una participación de más de medio millón de electores. De cualquier manera, en la noche de hoy sabremos si estos estimados son acertados o no.

Actualización

Los resultados de la primaria presidencial demócrata de 2008 emitidos por la Comisión Estatal de Elecciones han confirmado los hallazgos de varias encuestas de boca de urna, que colocaron a Hillary Clinton al frente de Barack Obama por un amplio margen.

Con el 100% de los votos contabilizados, la senadora Clinton ha obtenido 263,120 votos (68%) frente a 121,458 (32%) para el senador Obama. La participación electoral en la primaria, que ha quedado en poco más de 16%, ha sido mucho menor de lo que se anticipaba.

posted by Manuel Álvarez-Rivera : 06/01/2008 00:00 | permanent link

Puerto Rico's 2008 Democratic presidential primary
(Esta entrada está disponible también en español.)

Puerto Rico, a U.S. Commonwealth, will hold a Democratic Party presidential primary on Sunday, June 1st, 2008. The upcoming primary is the Democrats' first election event in the Caribbean island since 1995, when a primary was held for the position of local party chairman. Puerto Ricans are citizens of the United States, but U.S. citizens residing in Puerto Rico don't vote in presidential elections, and don't pay federal income taxes on income from sources in Puerto Rico (but pay Social Security and Medicare taxes).

Primary results are available at the bottom of this posting, under Update.

Although the U.S. Democratic and Republican parties hold presidential primaries in Puerto Rico, they don't take part in the island's general elections. Puerto Rican politics revolve around the status issue, that is the island's political relationship with the U.S., and Puerto Rico has two major parties: the Popular Democratic Party (PPD), which favors retention of Commonwealth status, and the New Progressive Party (PNP), which promotes U.S. statehood. There are also two minor parties: the Puerto Rican Independence Party (PIP), which advocates the establishment of a sovereign republic, and Puerto Ricans for Puerto Rico (PPR), a recently-created, environmentalist-oriented party that doesn't take sides on the status issue.

There is a general consensus that Senator Hillary Clinton will prevail over Senator Barack Obama, but there has been much speculation regarding the voter turnout rate in the primary. As such, a brief overview of turnout in Puerto Rico election events is presented here, followed by an estimate of voter turnout in Sunday's primary.

Puerto Rico has usually had a much higher turnout in general elections than the U.S. proper. For example, the island's 2000 and 2004 general elections had turnout rates of 82.4% and 81.7% of registered voters, respectively. While these figures drop to 74.2% and 70% when turnout is calculated on the basis of the voting age population, they remain substantially higher than the voting age population turnout rates for the 2000 and 2004 U.S. presidential elections, which stood at 51.2% and 56.7%, respectively. Likewise, the 1993 and 1998 status plebiscites also had relatively high turnout rates: 73.5% and 71.3% of registered voters, respectively.

However, turnout for other election events held in Puerto Rico has been smaller than in general elections and status plebiscites. The 2003 and 2008 PPD and PNP local primaries had combined turnout rates of 37.6% and 44.4% of registered voters, while the 2005 unicameralism referendum had a turnout of only 22.6% of registered voters.

As for the Democratic primaries previously held in Puerto Rico, the highest turnout to date was registered in the 1980 presidential primary, in which nearly fifty percent of the electorate turned out to vote: it's not possible to provide an accurate figure due to problems with the electoral registry at the time, but the total number of voters in the primary was 886,280. However, it should be noted that primary set a pattern that would repeat itself in some subsequent Democratic events (but not in 2008): the Popular Democrats and the New Progressives lined up behind opposing candidates - the former supported Sen. Ted Kennedy, the latter then-President Jimmy Carter - and the primary became a general election dress rehearsal; Carter won, and the two parties had results nearly identical to those of the 1976 general election.

The other two Democratic events that have attracted a substantial turnout were the 1988 primaries (for both presidential preference and local party chairman), and the aforementioned 1995 primary. In both occasions, turnout was relatively high for a primary - about one-third of the electorate - because the party chairman primary became once more a general election dress rehearsal, in which the Popular Democrats and the New Progressives backed their respective candidates; in both cases, the Popular Democratic Party candidates - Miguel Hernández-Agosto in 1988 and Celeste Benítez in 1995 - prevailed over Carlos Romero-Barceló, backed by the New Progressive Party. The 1988 primary had a turnout of 671,358 voters, while 722,371 voters took part in the 1995 primary; the latter figure increases to 738,064 if blank, unadjudicated and provisional ballots are included in the total. However, in the 1988 presidential preference primary, which was a "beauty contest" essentially overlooked by Puerto Rico's two major parties - uncommitted delegates were chosen along with the party chairman - there were only 314,146 voters...and to everyone's surprise, Jesse Jackson won with thirty-two percent of the vote.

In any event, this result showed that turnout in presidential primary processes depends upon mobilization of the electorate by Puerto Rico's political parties, especially when events become general election dress rehearsals. However, when that element has been missing, voter turnout has collapsed - as was in the case in 1988.

Something similar happened in the 2005 unicameralism referendum, which had the lowest turnout of any election event in Puerto Rico, other than primaries. Neither of the two major parties was fully committed behind either of the two ballot options - in truth, both parties would have preferred not to hold the referendum in the first place, but they couldn't agree on whether to postpone or cancel it. Moreover, well before election day there were several developments that were indicative of voter apathy over the event. Specifically, there were problems with the recruitment of poll workers, and the number of absentee ballot requests was nearly insignificant.

The case of the 2005 referendum is illustrative, as it shares a number of parallels with the 2008 Democratic presidential primary. None of the two major parties is committed behind either presidential candidate (there are Popular Democrats and New Progressives behind both Hillary Clinton as well as Barack Obama), once again there have been problems with the recruitment of poll workers (which have made it necessary to reduce the number of polling places from 3,000 to 2,300), and the number of absentee ballot requests is almost identical to the 2005 figure - and just as insignificant.

That said, the visits to Puerto Rico by Sen. Obama and (especially) Sen. Clinton have generated considerable interest, which could influence voter turnout in the primary. Meanwhile, voter turnout estimates vary from a minimum of 200,000 to a maximum of over one million. When asked by the news media, I have estimated 600,000 voters, plus or minus 100,000, that is 500,000 to 700,000 voters. This would be about 25% of Puerto Rico's 2,367,000 registered voters for the primary, plus or minus four percent, for a turnout rate along the lines of the 2005 referendum - which could nonetheless vary depending on the impact that may have the presidential candidates' electoral campaign activities in Puerto Rico.

In fact, the Commonwealth Elections Commission, which usually prints a number of paper ballots equal to three times the number of voters that are expected to turn out in an election event, has printed about 1,800,000 ballots for the primary, which suggests the agency expects about 600,000 voters to take part in the event. Moreover, the chairman of the Commission has estimated he expects more than half a million voters to turn out. At any rate, tonight we will know if these estimates are accurate or not.

Update

2008 Democratic presidential primary results issued by the Commonwealth Elections Commission have confirmed findings from various exit polls, which had Hillary Clinton ahead of Barack Obama by a wide margin.

With 100% of the vote tallied, Sen. Clinton has won 263,120 votes (68%) to Sen. Obama's 121,458 (32%). At just over 16%, voter turnout in the primary has been much smaller than anticipated.

posted by Manuel Álvarez-Rivera : 06/01/2008 00:00 | permanent link