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  Mon, Aug 20, 2012
El Referéndum de Enmiendas a la Constitución de Puerto Rico de 2012 (actualizado)
(This posting is also available in English.)

Los electores puertorriqueños acudirán a las urnas el próximo domingo, 19 de agosto de 2012, para votar en un referéndum de enmiendas constitucionales, sobre el número de miembros de la Asamblea Legislativa y el derecho a la fianza.

La enmienda constitucional sobre el número de miembros de la Asamblea Legislativa propone una reducción del número de senadores de 27 a 17, y el de representantes de 51 a 39, a partir de 2016. El n;mero de escaños por acumulación en cada cámara se reduciría de once a seis. Asimismo, el tope de la representación de los partidos de minoría se reduciría de nueve a seis escaños en el Senado, y de 17 a 13 escaños en la Cámara de Representantes.

Aunque la enmienda propuesta retendría en su esencia el actual sistema electoral de la Asamblea Legislativa de Puerto Rico, la reducción de los escaños legislativos por acumulación casi duplicaría el número de votos necesario para conseguir uno de los referidos mandatos en uno u otro cuerpo legislativo.

Entre tanto, bajo la enmienda constitucional sobre el derecho a la fianza, todo acusado tendría derecho a quedar en libertad bajo fianza antes de mediar un fallo condenatorio excepto: los acusados de asesinato cometido con premeditación, deliberación o acecho; los acusados de asesinato cometido en medio de un robo en el hogar; los acusados de asesinato cometido en el curso de una agresión sexual o secuestro; los acusados de asesinato cometido al disparar un arma de fuego desde un vehículo de motor o en un lugar abierto al público, poniendo en riesgo la vida de más de una persona; o cuando la víctima del asesinato sea un agente del orden público que se encuentre en el cumplimiento de su deber. En estos casos el juez tendría discreción para conceder o denegar la fianza, tras evaluar si el acusado representa riesgo de fuga, riesgo de destrucción de evidencia o riesgo para la seguridad de otras personas o la comunidad.

El electorado puertorriqueño ya había rechazado anteriormente limitar el derecho a la fianza, en un referéndum celebrado en 1994.

Las propuestas enmiendas constitucionales cuentan con el pleno respaldo del gubernamental Partido Nuevo Progresista (PNP), mientras que los cuatro partidos menores de la Isla (así como diversas organizaciones cívicas y religiosas) se oponen a las mismas. Entre tanto, el principal partido de oposición, el Partido Popular Democrático (PPD), no ha tomado bandos oficialmente, dejando en libertad a sus miembros a que voten según su mejor parecer; algunos líderes del PPD están en contra de las enmiendas propuestas, pero otros las favorecen, destacándose entre los últimos el candidato a Gobernador del partido, el Senador Alejandro García Padilla - quien no obstante le había votado en contra a las leyes habilitadoras del referéndum en la Legislatura.

De acuerdo con una encuesta publicada por el rotativo capitalino El Nuevo Día, los electores respaldarán ambas enmiendas por amplios márgenes (76% a favor de la reducción del número de legisladores, y 59% a favor de limitar la fianza). No obstante, debe señalarse que en los últimos tres referéndums celebrados en Puerto Rico (en 1991, 1994 y 2005), los pronósticos de las encuestas se equivocaron por completo, y aunque es posible que en esta ocasión las cosas discurran de manera diferente, el precedente aconseja tomar las predicciones de este año con cierta cautela.

Actualización

El electorado puertorriqueño rechazó por amplio margen las propuestas enmiendas constitucionales de reforma legislativa y limitación del derecho a la fianza en el referéndum celebrado el domingo, 19 de agosto de 2012; Elecciones en Puerto Rico tiene resultados pormenorizados del referéndum aquí.

Nuevamente, el resultado del referéndum contradijo los pronósticos de las encuestas de opinión pública.

posted by Manuel Álvarez-Rivera : 08/20/2012 19:28 | permanent link

Puerto Rico 2012 Constitutional Amendments Referendum (updated)
(Esta entrada está disponible también en español.)

Voters in Puerto Rico go to the polls next Sunday, August 19, 2012, to cast ballots in a constitutional amendments referendum, concerning the Legislative Assembly's number of members and the right to bail.

The constitutional amendment on the Legislative Assembly's number of members proposes a reduction of the number of senators from 27 to 17, and the number of representatives from 51 to 39, starting in 2016. The number of Senate districts would be increased from eight to eleven, but each Senate district would elect one senator, instead of two. In addition, each Senate district would include three House of Representatives districts (instead of five), for a total of 33 House districts; each House district would continue to elect one representative. Moreover, the number of at-large seats in each House would be reduced from eleven to six. Likewise, the minority party representation cap would be reduced from nine to six seats in the Senate, and from 17 to 13 seats in the House of Representatives.

While the current Puerto Rico Legislative Assembly electoral system would be essentially retained under the proposed amendment, the reduction of legislative at-large seats would almost double the number of votes needed to secure one of the aforementioned mandates in either legislative body.

Meanwhile, under the constitutional amendment on the right to bail, every person accused of a crime would have the right to remain free on bail before being convicted except in the case of: people accused of murder with premeditation, deliberation or stalking; those accused of murder committed in the course of a home robbery; those accused of murder in the midst of a sexual assault or kidnapping; those accused of murder while firing a firearm from a motor vehicle or in a public open place, while endangering the lives of more than one person; or when the murder victim is an officer of the law in the line of duty. In these cases the judge would have the discretion to grant or deny the right to bail, after evaluating if the accused is at flight risk, at risk of destroying evidence or putting the safety of other people or the community at risk.

Puerto Rican voters had previously rejected limiting the right to bail, in a 1994 referendum.

The proposed constitutional amendments have the full backing of the ruling New Progressive Party (PNP), while the Island's four smaller parties (as well as diverse civic and religious organizations) are opposing them. Meanwhile, the main opposition party, the Popular Democratic Party (PPD), has not officially taken sides, leaving its members free to vote as they believe best. Some PPD leaders are against the proposed amendments, but others favor them, most notably among the latter the party's gubernatorial candidate, Senator Alejandro García-Padilla - who had nonetheless voted against the referendum enabling laws in the Legislature.

According to a poll published by San Juan newsdaily El Nuevo Día, voters will support both amendments by wide margins (76% in favor of reducing the number of legislators, and 59% in favor of limiting bail). Nevertheless, it must be pointed out that in the last three referendums held in Puerto Rico (in 1991, 1994 and 2005), poll forecasts proved to be completely wrong, and while it's possible that things may be different this time around, the precedent suggests that this year's predictions should be taken with some caution.

Update

Puerto Rican voters rejected by a wide margin the proposed constitutional amendments on legislative reform and limiting the right to bail in the referendum held on Sunday, August 19, 2012; Elections in Puerto Rico has detailed referendum results here.

Once more, the referendum outcome contradicted opinion poll forecasts.

posted by Manuel Álvarez-Rivera : 08/20/2012 19:28 | permanent link