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  Sun, Aug 24, 2008
La controversia sobre las papeletas electorales en inglés de Puerto Rico
(This posting is also available in English.)

Dos norteamericanos que residen en Puerto Rico pero que no hablan español han radicado un pleito ante el Tribunal Federal para que se le ordene a la Comisión Estatal de Elecciones (CEE) imprimir papeletas en inglés para las elecciones generales del próximo 4 de noviembre.

Al presente, la Comisión imprime papeletas e instrucciones de votación para las elecciones generales solamente en español, la lengua hablada por la abrumadora mayoría de los cuatro millones de habitantes de la isla caribeña (aunque en 2000 la Comisión llegó a imprimir una papeleta en ambos idiomas para la elección presidencial cancelada). De hecho, el pasado mes de abril la CEE discutió el asunto, pero los comisionados electorales que representan a los cuatro partidos políticos inscritos en Puerto Rico no pudieron llegar a un acuerdo, y en julio el presidente de la CEE, Ramón Gómez determinó que no es un requerimiento la impresión de las papeletas también en inglés, toda vez que no existe ninguna ley o reglamentación a esos fines.

En la demanda radicada se observa que de acuerdo a las estadísticas de idioma del Censo 2000 - que se calcularon a partir de una muestra de 1 en 6 en lugar de un conteo al 100% - el 14.4% de la población de Puerto Rico con cinco años de edad o más habla inglés solamente. Sin embargo, debe señalarse que en épocas recientes ha habido variaciones significativas en las cifras sobre la población exclusivamente anglófona de Puerto Rico ofrecidas por el Negociado del Censo de los E.E.U.U. De hecho, las estadísticas más recientes de la Encuesta sobre la Comunidad de Puerto Rico de 2006 del Negociado del Censo indican que poco menos de un 4.7% de los habitantes de Puerto Rico hablan solamente inglés, mientras que un 95.2% habla español. Estas cifras se aproximan bastante a las estadísticas de los censos de 1980 y 1990, las cuales indican que el 98.2% de la población de Puerto Rico hablaba español - mientras que casi tres cuartas partes del restante 1.8% no hablaba español ni inglés.

Los demandantes también plantean que en Puerto Rico tanto el inglés como el español son idiomas oficiales. No obstante, tras 110 años bajo la bandera estadounidense, el español sigue siendo la lengua dominante; la zona metropolitana de San Juan es más o menos bilingüe, pero el resto de Puerto Rico es casi exclusivamente hispanoparlante. De hecho, para el 2006, solamente una minoría reducida (15.1%) de la población hispanoparlante de Puerto Rico hablaba el inglés "muy bien," y muchos puertorriqueños - incluyendo a un gran número de empleados de gobierno - hablan muy poco o nada de inglés. Más aún, los partidos políticos de Puerto Rico siempre han llevado a cabo sus campañas electorales exclusivamente en español.

Dado que las cifras recientes de la Encuesta sobre la Comunidad de Puerto Rico de 2006 ponen en tela de juicio los anteriores hallazgos en materia de idioma del Censo 2000, no está claro si verdaderamente existe la necesidad de implantar papeletas electorales en inglés - al menos a nivel de todo Puerto Rico - pero los tribunales puede que decidan lo contrario.

Enlace: Quieren papeletas en inglés

Actualización

El 27 de agosto de 2008, el juez federal José Fusté ordenó a la CEE tener disponibles papeletas bilingües para las elecciones generales que se avecinan. El comisionado electoral del Partido Popular Democrático apeló la decisión, pero el 4 de septiembre la Corte del Primer Circuito de Apelaciones de los E.E.U.U. desestimó la apelación.

Enlace: "Yes" a las papeleta bilingüe

posted by Manuel Álvarez-Rivera : 08/24/2008 08:32 | permanent link

Puerto Rico's English-language election ballots controversy
(Esta entrada está disponible también en español.)

Two mainland Americans who reside in Puerto Rico but don't speak Spanish have filed a lawsuit in the U.S. District Court to force the Commonwealth Elections Commission (CEE) to print English-language ballots for the upcoming November 4 general election.

Currently, the Commission prints general election ballots and voting instructions only in Spanish, which is the language spoken by the overwhelming majority of the Caribbean island's four million inhabitants (although in 2000 the Commission did print a dual-language ballot for the cancelled presidential election). In fact, last April the Commission discussed the matter, but the electoral commissioners representing Puerto Rico's four registered political parties failed to reach an agreement, and in July CEE Chairman Ramón Gómez ruled that there is no requirement to print ballots in English as well, as there is no law or regulation to that end.

The filed lawsuit notes that according to the Census 2000 language statistics - which were calculated from a 1-in-6 sample instead of a 100% count - 14.4% of Puerto Rico's population over the age of five speaks only English. However, it should be noted that in recent times there have been significant variations in the U.S. Census Bureau figures on Puerto Rico's anglophone-only population. In fact, the most recent statistics from the Census Bureau's 2006 Puerto Rico Community Survey indicate that just under 4.7% of Puerto Rico's inhabitants speak only English, while 95.2% speak Spanish. These figures - which have a margin of error of +/-0.2% - come fairly close to the statistics from the 1980 and 1990 censuses, which indicate that 98.2% of the population of Puerto Rico spoke Spanish - while nearly three-quarters of the remaining 1.8% spoke neither Spanish nor English.

The plaintiffs also make the case that in Puerto Rico both English and Spanish are official languages. Nonetheless, after 110 years under the U.S. flag, Spanish remains the dominant language; the San Juan metro area is more-or-less bilingual, but the rest of Puerto Rico is almost exclusively Spanish-speaking. In fact, as of 2006 only a small minority (15.1%) of Puerto Rico's Spanish-speaking population spoke English "very well," and many Puerto Ricans - including a large number of government employees - speak little or no English. Moreover, Puerto Rico's political parties have always run their election campaigns exclusively in Spanish.

Given that recent statistics from the 2006 Puerto Rico Community Survey cast doubt on previous Census 2000 language findings, it's not clear that there is a need to establish English-language election ballots - at least on a Puerto Rico-wide basis - but the courts may rule otherwise.

Link (in Spanish): Quieren papeletas en inglés

Update

On August 27, 2008, U.S. District Court Judge José Fusté ordered the Commonwealth Elections Commission to have bilingual ballots available for the upcoming general election. The Popular Democratic Party's electoral commissioner appealed the ruling, but on September 4 the U.S. Court of Appeals for the First Circuit dismissed the appeal.

Link (in Spanish): "Yes" a las papeleta bilingüe

posted by Manuel Álvarez-Rivera : 08/24/2008 08:32 | permanent link