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  Fri, May 16, 2008
Dominican Republic 2008 Presidential Election
(Esta entrada está disponible también en español.)

The Dominican Republic, which occupies the eastern two-thirds of the island of Hispaniola, holds a presidential election on Friday, May 16, 2008. The president of the Dominican Republic, who is directly elected by universal suffrage for a term of four years, is chosen by the runoff voting system. If none of the seven presidential candidates obtains an absolute majority in today's first round of voting, a runoff election will take place in forty-five days between the two candidates with the largest number of votes, and the candidate that obtains a majority of valid votes shall be deemed elected.

2008 presidential election results, issued by the Central Electoral Board (JCE), are available here, and also at the bottom of this posting, under Update.

Since declaring its independence from Spain in 1821 until 1966, the Caribbean country had a turbulent history, characterized by numerous military coups, foreign invasions and ruthless dictatorships, among them that of Rafael Leónidas Trujillo Molina, who ruled the Dominican Republic from 1930 until his assassination in 1961, in what was one of Latin America's - and the world's - most totalitarian regimes. A succession of constitutional regimes have ruled the country since 1966, although elections held before 1996 were not always transparent affairs.

For twenty-two of the thirty years between 1966 to 1996, Joaquín Balaguer and his conservative Social Christian Reform Party (PRSC; originally the Reform Party) held power. Balaguer, who had been the Dominican Republic's nominal president from 1960 to 1961 (under Trujillo's dictatorship), ruled the country in an authoritarian fashion from 1966 until 1978, when the social democratic-oriented Dominican Revolutionary Party (PRD) defeated the Reform Party. There was an attempt to interfere with the vote count, but pressure from the U.S. and its then-President Jimmy Carter forced Balaguer to acknowledge the opposition's victory.

PRD prevailed once more in the 1982 general election, but in 1986 Balaguer and PRSC returned to power by a narrow margin in a free and fair election, defeating both PRD as well as the Dominican Liberation Party (PLD), originally a leftist PRD offshoot established by writer and former PRD leader Juan Bosch - the Dominican Republic's first democratically chosen president (elected in 1962 but overthrown the following year). PLD grew exponentially after 1978, and in the 1990 general election it outpolled PRD, which slipped to third place. Nonetheless, Balaguer's PRSC won a close victory over PLD, which suffered a debilitating split two years later.

By 1993 it appeared very likely that PRD would return to power in 1994 under the leadership of José Francisco Peña Gómez. However, Peña Gómez lost by a narrow margin to Balaguer in an election plagued by irregularities; it was subsequently found out that the electoral registry had been fraudulently altered to exclude hundreds of thousands of PRD-affiliated voters. Nonetheless, Balaguer was sworn in as president, although shortly afterwards he reached an agreement with Peña Gómez to hold an early presidential election in 1995. However, Balaguer went on to form an alliance with PLD to secure a two-year term, and the early vote was postponed until 1996.

The 1996 presidential election was held under a comprehensive electoral reform, which barred the immediate re-election of the president and established the runoff voting system. In the first round of voting, Peña Gómez won the largest number of votes but failed to obtain an absolute majority, and consequently he went into a runoff election with PLD candidate Leonel Fernández Reyna, who had arrived in second place. However, PRSC, which had finished in a distant third place, formed an alliance with PLD, and as a result Leonel Fernández defeated Peña Gómez in the runoff vote. Nonetheless, after the election PRSC reached an agreement with PRD to secure control of Congress, where PLD was in the minority.

The Dominican economy grew strongly during Leonel Fernández' administration, but nonetheless PLD remained a minority in Congress following the 1998 legislative election, in which PRD prevailed by a large margin. Two years later, PRD regained the presidency under the leadership of Hipólito Mejía Domínguez, who secured a large lead over Danilo Medina of PLD and former President Joaquín Balaguer - who at the age of ninety-four was running for an eight presidential term as the candidate of PRSC. Although Mejía narrowly failed to attain an absolute majority, Balaguer acknowledged his victory; Medina subsequently conceded defeat, and there was no runoff election.

Mejía presided over a period of severe economic contraction, but PRD scored an unexpected victory in the 2002 legislative elections, and Mejía successfully sought to have the constitution amended to allow the president's immediate re-election once more. He subsequently secured (with great difficulty) PRD's presidential nomination in the 2004 election, but in the aftermath of a major banking crisis he was overwhelmingly defeated by former president and PLD nominee Leonel Fernández.

While the Dominican economy has achieved a remarkable recovery during Fernández' second term, a number of traditional ills persist, among them the poor quality of public services, governmental corruption, infrastructure deficiencies (notably pertaining to the electrical system), and the country's general underdevelopment. That said, in the 2006 legislative elections PLD obtained solid majorities in both houses of Congress, and opinion polls indicate Leonel Fernández will probably be re-elected in the 2008 presidential election's first round of voting, with a large majority over PRD's Miguel Vargas Maldonado, while PRSC nominee Amable Aristy Castro is trailing far behind, and the remaining candidates are mired at one percent or less.


Dominican and Spanish news media reported on election night that an exit poll taken by Penn, Schoen & Berland forecast incumbent President Leonel Fernández Reyna would be re-elected in the first round with 56% of the vote. According to the poll, PRD nominee Miguel Vargas Maldonado obtained 39%, while PRSC's Amable Aristy Castro stood at just four percent, and the remaining four candidates won one percent of the vote between themselves.

These findings were subsequently confirmed by election results issued by the Central Electoral Board (JCE). With all polling places tallied, the results of the May 16, 2008 presidential election were as follows:

Leonel Fernández Reyna (PLD and allies) - 2,199,734 votes (53.8%)
Miguel Vargas Maldonado (PRD and allies) - 1,654,066 votes (40.5%)
Amable Aristy Castro (PRSC) - 187,645 votes (4.6%)
Others - 45,096 votes (1.1%)

The election had a 71.4% voter turnout rate.

posted by Manuel Álvarez-Rivera : 05/16/2008 00:12 | permanent link

Elecciones Presidenciales de 2008 en República Dominicana
(This posting is also available in English.)

La República Dominicana, que ocupa los dos tercios orientales de la isla de La Española, celebra elecciones presidenciales el viernes, 16 de mayo de 2008. El presidente de la República Dominicana, quien es electo de forma directa y mediante sufragio universal por un término de cuatro años, es escogido por el sistema de doble vuelta. Si ninguno de los siete candidatos presidenciales obtiene una mayoría absoluta en la primera vuelta del día de hoy, se llevará a cabo una segunda vuelta en cuarenta y cinco días entre los dos candidatos con mayor número de votos, y se considerará electo al que obtenga la mayoría de los votos válidos.

Los resultados de las elecciones presidenciales de 2008, emitidos por la Junta Central Electoral (JCE), se encuentran disponibles aquí, y también al final de esta entrada, bajo Actualización.

Desde que declaró su independencia de España en 1821 hasta 1966, el país caribeño tuvo una historia turbulenta, que se caracterizó por numerosos golpes militares, invasiones extranjeras y dictaduras despiadadas, entre ellas la de Rafael Leónidas Trujillo Molina, quien gobernó a República Dominicana desde 1930 hasta su asesinato en 1961, en lo que fuera uno de los regímenes más totalitarios de América Latina - y el mundo. Una sucesión de regímenes constitucionales ha gobernado al país desde 1966, aunque las elecciones celebradas con anterioridad a 1996 no fueron siempre procesos transparentes.

Durante veintidós de los treinta años entre 1966 y 1996, Joaquín Balaguer y su Partido Reformista Social Cristiano (PRSC; originalmente el Partido Reformista), de ideología conservadora, ostentaron el poder. Balaguer, quien había sido el presidente nominal de la República Dominicana de 1960 a 1961 (bajo la dictadura de Trujillo), gobernó al país de manera autoritaria de 1966 a 1978, cuando el Partido Revolucionario Dominicano (PRD), de orientación socialdemócrata, derrotó al Partido Reformista. Hubo un intento de interferir con el conteo de votos, pero la presión de los EE.UU. y de su entonces presidente, Jimmy Carter, obligó a Balaguer a reconocer la victoria de la oposición.

El PRD prevaleció nuevamente en las elecciones generales de 1982, pero en 1986 Balaguer y el PRSC regresaron al poder por un estrecho margen en una elección libre y honesta, derrotando tanto al PRD como al Partido de Liberación Dominicana (PLD), originalmente una escisión izquierdista del PRD, establecida por el escritor y ex-líder del PRD, Juan Bosch - el primer presidente de República Dominicana escogido democráticamente (electo en 1962 pero derrocado al año siguiente). El PLD creció exponencialmente a partir de 1978 y en las elecciones de 1990 superó al PRD, que se deslizó a un tercer lugar. No obstante, el PRSC de Balaguer logró una victoria cerrada sobre el PLD, que posteriormente sufrió una división debilitante.

Para el 1993 parecía muy probable que el PRD regresaría al poder en 1994 bajo el liderato de José Francisco Peña Gómez. Sin embargo, Peña Gómez perdió por escaso margen frente a Balaguer en una elección plagada de irregularidades; posteriormente se supo que el registro electoral había sido alterado fraudulentamente para excluir a cientos de miles de electores afiliados al PRD. No obstante, Balaguer fue juramentado como presidente, aunque al poco tiempo llegó a un acuerdo con Peña Gómez para celebrar elecciones presidenciales adelantadas en 1995. Sin embargo, Balaguer procedió entonces a formar una alianza con el PLD para conseguir un término de dos años, y la votación adelantada quedó pospuesta hasta 1996.

Las elecciones presidenciales de 1996 se llevaron a cabo bajo una abarcadora reforma electoral que prohibió la re-elección inmediata del presidente, a la vez que estableció el sistema de doble vuelta. En la primera vuelta de la elección, Peña Gómez obtuvo el mayor número de votos pero no logró una mayoría absoluta, y como consecuencia éste fue a una segunda vuelta con el candidato del PLD, Leonel Fernández Reyna, que llegó en segundo lugar. Sin embargo, el PRSC, que había terminado en un distante tercer puesto, formó una alianza con el PLD, y como resultado Leonel Fernández derrotó a Peña Gómez en la segunda vuelta. No obstante, tras la elección el PRSC llegó a un acuerdo con el PRD para obtener el control del Congreso, donde el PLD estaba en minoría.

La economía dominicana creció fuertemente durante la administración de Leonel Fernández, pero no obstante el PLD permaneció en minoría en el Congreso tras las elecciones legislativas de 1998, en las cuales prevaleció el PRD por un amplio margen. Dos años después, el PRD recuperó la presidencia bajo el liderato de Hipólito Mejía Domínguez, quien logró una amplia ventaja sobre Danilo Medina del PLD y el ex-presidente Joaquín Balaguer - que a los noventa y cuatro años de edad aspiraba a un octavo término presidencial como candidato del PRSC. Aunque Mejía no logró obtener la mayoría absoluta por un escaso margen, Balaguer reconoció su victoria; posteriormente Medina concedió la derrota, y no hubo segunda vuelta.

Mejía presidió sobre un periodo de contracción económica severa, pero el PRD se apuntó un triunfo inesperado en las elecciones legislativas de 2002, y Mejía procuró exitosamente que se enmendara la constitución para permitir nuevamente la re-elección inmediata del presidente. Posteriormente consiguió (con gran dificultad) la nominación presidencial del PRD en las elecciones de 2004, pero a raíz de una crisis bancaria de grandes proporciones fue derrotado de manera abrumadora por el ex-presidente y nominado del PLD Leonel Fernández.

Aunque la economía dominicana ha logrado una recuperación notable durante el segundo término de Fernández, persisten una serie de males tradicionales, entre ellos la pobre calidad de los servicios públicos, la corrupción gubernamental, las deficiencias de infraestructura (notablemente en lo tocante al sistema eléctrico) y el subdesarrollo general el país. Dicho esto, en las elecciones legislativas de 2006 el PLD obtuvo mayorías sólidas en ambas cámaras del Congreso, y las encuestas de opinión indican que Leonel Fernández probablemente será re-electo en la primera vuelta de la elección presidencial de 2008, con una amplia mayoría sobre Miguel Vargas Maldonado del PRD, mientras que el nominado del PRSC, Amable Aristy Castro, se encuentra rezagado en la distancia, y los restantes candidatos se encuentran atascados en uno porciento o menos.


Los medios noticiosos dominicanos y españoles informaron en la noche del evento que una encuesta de boca de urna realizada por la empresa Penn, Schoen & Berland pronosticaba que el presidente incumbente Leonel Fernández Reyna sería re-electo en la primera vuelta con 56% de los votos. Según el sondeo, el nominado del PRD, Miguel Vargas Maldonado obtuvo 39%, mientras que Amable Aristy Castro del PRSC se quedó en solamente cuatro porciento, y los restantes cuatro candidatos sacaron un uno porciento entre todos.

Estos hallazgos fueron confirmados posteriormente por los resultados de las elecciones emitidos por la Junta Central Electoral (JCE). Con todos los colegios contabilizados, los resultados de las elecciones presidenciales del 16 de mayo de 2008 fueron los siguientes:

Leonel Fernández Reyna (PLD y aliados) - 2,199,734 votos (53.8%)
Miguel Vargas Maldonado (PRD y aliados) - 1,654,066 votos (40.5%)
Amable Aristy Castro (PRSC) - 187,645 votos (4.6%)
Otros - 45,096 votos (1.1%)

La elección tuvo una tasa de participación electoral de 71.4%.

posted by Manuel Álvarez-Rivera : 05/16/2008 00:12 | permanent link